postheadericon Ермей Ветка

Прибывший в Америку камергер Н. П. Резанов имел при себе до трехсот золотых и серебряных медалей, предназначенных для вручения, по представлению главного правителя А. А. Баранова, особо отличившимся на службе Компании землепроходцам и мореходам. Одним из первых удостоенных этой чести стал новгородский крестьянин, партовщик Ермей Ветка. К тому времени, о котором ведем мы ныне речь, Ветка имел солидный стаж службы в Русской Америке. Еще в 1803 году плавал он вместе с известными мореходами Таракановым и Швецовым на судне «Эклипс», промышляя бобров в бухтах Сан-Диего и Сан-Кентин. Славное было плавание: более тысячи шкур добыли они тогда, да еще почти столько же купили у испанских монахов-францисканцев.

В 1806 году вместе с компанейским приказчиком, тобольским крестьянином Сысоем Слободчиковым, впервые ходил он к берегам Калифорнии. Год спустя вместе с байдарщиком Швецовым плавал в поисках новых охотничьих угодий и достиг устьев Колумбии, где провел целое лето, спустясь затем еще далее на юг. Под 38° северной широты обрели они тогда залив Бодега и установили на берегу медную доску с российским гербом и надписью: «Земля Российского Владения». 1809 год — новое плавание к берегам Калифорнии, на сей раз с будущим основателем Колонии Росс Иваном Кусковым. В 1814 году направлявшиеся на бриге «Ильмень» к Сандвичевым островам Ермей Ветка и промышленный Тимофей Тараканов были захвачены в плен испанцами. Лишь два года спустя российский мореплаватель Коцебу, зайдя в Монтерей на «Рюрике», выручил несчастных. Позже вместе с байдарщиком Дорофеевым исследовал Ветка северную часть залива Сан-Франциско, осев впоследствии надолго в крепости Росс...

Вдали от Отчизны, сделавшись волею судеб землепроходцем и мореходом, продолжал оставаться Ермей исконно российским крестьянином. Со вниманием вбирал он необходимые познания: где учился уму-разуму у других, а где доходил до самой малости сам сметливым, мужицким умом. Как и заведено у россиян, делал свое дело неспешно, но крепко и добротно, что называется — «на века».

 
Что вы думаете о потере Россией американских владений?